Puebla, Cholula y los gajes de viajar

La ruta nos trajo de nuevo a CDMX, solo por una tarde, solo para continuar a Puebla. Nos queríamos quedar, pero teníamos que continuar. Sabemos que muy pronto regresaremos. Nos fue tan bien con Bla Bla Car que decidimos hacerlo nuestro medio de transporte. Para encontrarnos con nuestro nuevo amigo conductor teníamos que cruzar todo la ciudad en metro. Estábamos aterrados, la última vez que entramos a las entrañas de CDMX fue horrible! Estuvimos más de 1 hora en la estación esperando un vagón medio lleno, medio vacío donde podríamos entrar con nuestras mochilas. Fue imposible! Esta vez no habia opcion, Uber o taxi resultaba carísimo, había que cruzar toda la ciudad. Dados al dolor entramos a la estación, y esperando lo peor, lo único que podíamos hacer era ponerle buena cara al mal tiempo (literal porque caía un aguacero) Sorprendentemente la estación estaba semi vacía, y el primer tren que llegó estaba completamente vacío. Nos regresamos a ver como por instinto y los dos teníamos sonrisota de oreja a oreja. Este ride en especial fue divertido. En la dirección que agarramos, el tren no solo iba por el subte, sino que también una parte era tren elevado. Esto nos permitió conocer a simple vista barrios y sectores de CDMX que no estaban en nuestro radar. Llegamos al punto de encuentro de nuestro Bla Bla Car con tiempo de sobra. Nada mas gamin y mochilero que pegarse una siesta en la estación de metro. El ride hasta Puebla fue nada aburrido, más bien fue estresante. Aguacero torrencial + poca visibilidad + autopista de alta velocidad + mexicanos al volante = 1001 forma de morir!

Llegamos a Puebla con ganas de participar en los eventos del feriado del día de muertos ya que nuestra experiencia en Michoacán fue agridulce. Queríamos disfrutar de este patrimonio cultural, pero el tiempo no ayudaba. El desfile que teníamos pensado asistir fue postergado, y el río de agua se mezclaba con el río de gente. El centro de la ciudad era un caos. Decidimos ver el desfile “de película” en cama, calentitos y mientras veíamos el inicio de Spectre de James Bond. https://www.youtube.com/watch?v=9RtsTVMYCbA

 

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Los días de viaje, cuando son largos y no planeados, generalmente son nefastos. Interminables horas de viaje, muchas decisiones espontáneas, tienes hambre, tienes frío o calor, o las 2, tienes ganas de hacer de la #1, tienes ganas de hacer de la #2, no sabes en dónde estás o donde te vas a quedar, no conoces la ciudad, te pierdes, estás agotado, malgenio, oloroso o apestoso, y si a esto le sumas, tráfico de desfile en lluvia en feriado de día de muertos muchas veces te preguntas porque viajamos así! Esta tarde noche no terminaba solamente ahí. El Uber que agarramos después de esperar horas en medio aguacero sin saber en donde !@#$$% estábamos se perdió, o decidió perderse. No se si es truco sucio porque ya saben que Uber usa Waze o Google Maps, pero con la excusa del desfile no le hizo caso a la aplicación del celular. Fue bien raro, porque generalmente cuando hay tráfico las aplicaciones te desvían, pero te llevan por la mejor ruta. La cosa es que el precio final, fue mucho más que el precio original. Lo peor de todo fue que donde nos dejó no era la dirección de nuestro Couchsurfing. En lluvia, en la noche, con mochilas y perdidos nos tocó buscar la dirección correcta a pata! Finalmente llegamos, y la hospitalidad y un recibimiento caluroso por parte de nuestros hosts nos cambio de animo nuevamente. Al ver como llegábamos, nos alimentó y nos preparó un rico té calientito. Dormimos como bebés.

 

Al día siguiente a desayunar a lo bien. Estábamos muertos de hambre del trajin de el dia anterior. Con barriga llena, corazón contento, y buenas decisiones ! Nos fuimos a pasear a Cholula.

Cholula es conocida por su GRAN PIRAMIDE ! La más grande del mundo dicen los mexicanos.  Por las redes sociales circula esta increíble foto

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la del Santuario de la Virgen de los Remedios con el volcán Popocatépetl detrás, con su manto de nieve encima y hasta humeando. Es uno de los iconos de México, un país donde el turismo es el principal atractivo, y mucho reside en las ruinas de las civilizaciones prehispánicas y muy especialmente en las pirámides que quedan en pie. Desde hace un buen rato yo ya no me como ningún cuento, fuimos sin ninguna expectativa a ver que onda. De pirámide no queda más que el cliché promocional y el recuerdo. Es la más grande del mundo? Ni idea. No se a quien le importa los récords, total yo soy nada competitivo. Para que no se queden con la duda, La Gran Pirámide de Cholula mide 64 metros, pero Tikal, Petén, y Keops son mucho más grandes. Lo que sí es gigante (y no se si sea récord o no) es su base de 450m x 450m y los millones de metros cúbicos de material que ahí entran.

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Y qué paso con el paisaje que promociona la foto ? Naranjas. Para tomar esa foto o mas que nada ver ese paisaje necesitas full full suerte para que las condiciones sean perfectas. Las condiciones no eran perfectas. Lo que sí era perfecto era el momento, el respirar, el estar presente, estar agradecido por el simple hecho de estar vivo con el nivel más alto de conciencia (porque puedes estar vivo y ser un zancudo!) y poder intensionar tu energía para poder cumplir con esta responsabilidad y ser luz!

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Para ser muy sincero no sé de la historia de la pirámide, ni de su iglesia. Quisimos entrar a los remanentes arqueológicos y a las ruinas, pero no quisimos pagar la entrada porque desde afuera se podía observar la mayoría. Además quedamos en “googlear” la historia e información y hasta la fecha no lo hacemos, no lo hacemos a fondo. Hay mucha mucha bibliografía. Lo que sí les puedo contar es que se estima que su construcción duró entre 500 y 1000 años, y que comenzó alrededor de 300 años antes de Cristo. Esta pirámide ocupa tanta área estructural y es así de grande, porque en la pluricultural historia mexicana, asentamientos humanos y culturas han levantado sus altares e iglesias siempre superponiendo y cubriendo en su totalidad los antiguos asentamientos (Pirámide sobre pirámide, templo sobre templo). Así se repitió la historia hasta que finalmente la “pirámide” quedó sepultada por matorrales, árboles y vegetación. La apariencia actual de la gran pirámide es la de un cerro en cuya cima se encuentra una iglesia católica, dedicada a la Virgen de los Remedios.

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Cholula también tiene la fama de tener 365 iglesias, 1 para cada día del año! Eso da para otro record, record de lo absurdo. Dicen por ahí que en Europa las iglesias se están convirtiendo en bibliotecas públicas, para darle mejor uso a la infraestructura. Mito o verdad no sé. Yo soy el que prefiere menos iglesias y más escuelas!  Lo interesante de esta historia es que donde se asienta Cholula se veneraba a Quetzalcóatl, la serpiente emplumada. El Dios principal de Mesoamérica. “La Serpiente Emplumada”, representa la dualidad inherente a la condición humana: la “serpiente” es cuerpo físico con sus limitaciones y las “plumas” son los principios espirituales.

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Recorrimos las calles y el centro de Cholula. Todavía estaban en “display” los altares del día de difuntos. Fue nuestro premio consuelo que vino recargado. El panteón del barrio estaba decorado muy tradicionalmente y sin ningún alma (viviente). Aquí pudimos realmente observar y disfrutar de esta tradición tan sagrada. El resto de la tarde pasamos en la plaza central disfrutando de un buen café para recargarnos y seguir viviendo los últimos minutos del feriado de muertos.

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En la combi de regreso a Puebla, hicimos la conversa con un chico que se terminó bajando antes de su parada, y desviándose con nosotros para guiarnos en el centro de la ciudad. El karma estaba pagando deudas porque la plaza central de Puebla, y toda la ciudad en general estaba de fiesta por la clausura de eventos del feriado del Día de Muertos. Música, shows, arte y cultura por todo lado. Tuvimos gran suerte porque era la última noche del  gran circuito de altares y corredor de ofrendas. Este año, en los espacios públicos y culturales se organizó un circuito para que los pobladores y turistas admiren altares especiales, con el propósito de promover esta celebración, conocer la trayectoria de grandes hombres y mujeres de Puebla y el mundo, y disfrutar de la riqueza cultural y artística que ofrece la ciudad. Recorrimos 14 edificios importantes como el municipio, la gobernación, la catedral, varios museos con ofrendas y homenajes que se rinde a la memoria de personalidades destacadas en el mundo de la escritura, crónica e historia. Aún cuando se repiten elementos propios de la temporada como hojaldras, pan de muerto, velas, flores de muerto y flores de terciopelo, dulces, arroz, mole, tamales, alcohol y otros, ninguna ofrenda es igual que otra. Nos llamó la atención el altar dedicado a todas las víctimas de feminicidio de la ciudad. Impresionante ver y sentir esta otra realidad de México. Una realidad de droga, narcos, terrorismo, peligro y desigualdad. Nos alienta saber que existe un movimiento y activismo para cambiar esta cruda verdad. Otra vez finalizo el escrito sin poder poner en palabras lo agradecidos que estamos por estar sanos y salvos. Todos los días trabajamos para que nuestra frecuencia vibre en sincronía y atraiga sólo ángeles.  

Guanajuato, la ciudad de gradas y callejones

Viajamos como voluntarios, intercambiando experiencias, conocimientos, conviviendo con locales, y más que nada haciendo ecoturismo. En México, (y me refiero al país, porque acá coloquialmente se refieren a México como a la ciudad capital mas no al país) nos hemos sumergido en un ámbito más cultural. Cómo no hacerlo si en cada esquina, en cada rincón hay eventos y oportunidades para explorar e inspirarnos. Ahora no es suficiente, queremos más y más, y tenemos tanta suerte que lo que pedimos y soñamos se hace realidad. (Estamos a punto de comprar la lotería)

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Llegamos a Guanajuato, sin querer queriendo en los días de clausura del Festival Cervantino, que resulta ser el festival cultural y artístico más grande e importante de América. Tuvimos suerte (como ya es costumbre) porque la ciudad estaba repleta y no había hoteles, hostales, pensiones, ni AirBB tenía opciones. Pero conocimos a Alexis, un joven de Aguas Calientes que vive y estudia en Guanajuato que nos pudo rentar una habitación en su mini depar. Fue un ganar-ganar porque Alexis estaba a punto de graduarse y necesitaba unos pesos extras. Como ya es costumbre, nos quedamos más de lo planificado. Fue buenazo porque porque con eso, Alexis tuvo suficiente para su traje de graduación. Llegar donde Alexis fue como llegar a la casa de un primo, todo natural y espontáneo.

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Para ser sincero, no conocíamos nada nada al respecto de Guanajuato, fuimos por muchas recomendaciones, y atraídos por quién sabe que. Fue una muy agradable sorpresa. Ya instalados y con barriga llena después de un largo viaje, salimos a caminar y explorar. La ciudad entera estaba de fiesta. El centro de la ciudad tiene full callejones, parece que estás dentro de una película de terror o misterio. Seguramente el pasado histórico de Guanajuato se mantiene de alguna forma vivo aún. Guanajuato es cuna de la independencia y de momias, está repleta de arquitectura colonial, inclinados callejones empedrados y con infinitas gradas.

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La ciudad nos recibió de fiesta, hay que decirlo dos veces! En cada esquina, plaza, rincón se lo sentía y vivía. El Festival internacional Cervantino es la actividad artística y cultural más importante de México y América, esto también hay que repetirlo 2 veces! El Festival, por su consolidación en el ámbito internacional de las artes escénicas, ocupa un lugar muy especial entre los festivales de su tipo más importantes a nivel mundial. No lo digo yo, lo dice su trayectoria y su página web. En este festival converge la música, la ópera, el teatro, la danza, las artes plásticas, la literatura, los medios audiovisuales, la misma ciudad es una obra de arte! Para este año (2018) el país invitado fue India. Más y más señales nos jalan para allá, aunque también sentimos energías que nos jalan paras África, y un conciertazo de un grupo de Ska del Congo del grupo Jupiter y Okwess confirma nuestras intenciones de ir a ese hermoso continente. Tampoco podía faltar talento ecuatoriano, entre una cartelera de gigantes estaba Papá Changó! Diversidad, riqueza cultural universal, fiesta y una acogida auténtica por parte de los locales no solo nos invita pero obliga a regresar a Guanajuato. Quién se apunta para volver en 2 años para el 50avo aniversario del Festival Cervantino?

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El Festival no fue todo. No podíamos irnos sin participar en las famosas callejoneadas. Dicen que si vienes a Guanajuato y no callejoneas, es como si no hubieras estado en la ciudad. Tienen muchas razón. La ciudad tiene más de 3500 callejones, siendo el callejón del sexo, perdón del beso (chiste local) el más famoso. La callejoneada es un recorrido amenizado por una estudiantina. La estudiantina es un conjunto musical tradicional formado por estudiantes universitarios que cantan canciones populares acompañados de diversos instrumentos. Es toda una experiencia y espectáculo. Se canta, se baila, y se realizan pequeñas pero significativas y muy humorísticas serenatas a las mujeres. Se pasa por el callejón de Constancia, el callejón del salto del mono, el callejón de la luz, el callejón de La Barranca, llegando en el final al callejón del beso, donde si no tienes pareja, igual te besan! Es difícil narrar o explicar, tienen que vivirlo. Así, sin descansos, entre shows, fiestas, conciertos y sorpresas, nos pasó volando el tiempo.

Te extrañamos Guanajuato. Nos vemos en 2 años.

La DICHA de pajarear en Toche

Salento y el departamento del Quindío son conocidos por el árbol nacional de Colombia, la Palma de Cera (Ceroxylon quindiuense). Una espectacular palma que en condiciones óptimas sobrepasa los 50 metros y muchas veces puede llegar a medir más de 60 metros. Crece entre los 2500 m.s.n.m hasta aproximadamente los 2800 m.s.n.m, alturas donde uno no espera ver palmas. Como naturalista siempre quise ver y vivir un bosque de palmas de cera. Para nuestra suerte, un amigo pajarero me cruzo el dato de uno de sus mentores, un académico que a nuestra dicha vive en las afueras de Salento. No bastó sino una llamada a Jorge Orejuela y mencionarle que nuestro amigo Carlos Mario Wagner (un importante conservacionista de Colombia) nos recomendaba, que Jorge y su esposa Ana María armaron plan para una aventura en los últimos remanentes de bosque de palmas de cera en Toche. Esta expedición hubiera sido imposible sin la organización de Jorge y Ana María, que desde ya extrañamos y agradecemos infinitamente!

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Quedamos en topar en la plaza central de Salento, y muy puntuales nos encontramos, reconocimos y nos conocimos. Salimos de Salento por el Camino Real, un camino de segundo orden que es magnífico para pajarear y observar orquídeas. A nuestra sorpresa estábamos compartiendo nuestro hobby con eminencias de la conservación y gestión ambiental de Colombia (aunque Jorge y Ana María muy modestamente no lo reconozcan)  La conversación fue tan sincera y fluida que entre palmas de cera, charlas, risas, pajareadas, fotografías y orquídeas pasaron como 3 horas hasta llegar a La Carbonera. Una pequeña casita de finca donde 2 alimentadores de colibríes son el atractivo para pajareros en busca de spp. exóticas. Nada como un buen tinto con excelente compañía y mucha naturaleza. Continuamos hasta llegar a 3 Cruces, finca donde pernoctaríamos para la expedición en busca de spp. endémicas. El paisaje era mágico, el atardecer con sus rosados y dorados, el camino, la neblina, cantos de loras y el bosque, uno de los últimos bosques vivos de palma cera. Para aumentar nuestra probabilidades de encontrar muchas aves, el 85% de las palmas estaban fructificando!

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Con mucha esperanza, uno de mis objetivos era poder observar al Orejiamarillo (Ognorhynchus icterotis), un loro exótico gigante que necesita de la Palma de Cera para su existencia. La palma le brinda refugio, hogar y frutos para alimentarse. En Ecuador esta extinto, y las Palmas de Cera tienen el mismo destino. Con todavía los últimos rayos de luz, fuimos con Jorge a explorar lo que sería el comienzo de nuestra expedición la madrugada siguiente. Una rica cena, otra muy buena conversación y dijimos hasta mañana. Soñé en épocas donde todas las montañas que nos rodeaban estaban prístinas y loros hacían un festín de los frutos maduros de las palmas.

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Madrugamos a la pajareada Ana María, Guz, Jorge, Yo y Consentido, un gato tan dócil que su nombre le queda corto. Primera vez que salgo a pajarear con un gato, y más aún, con un gato que nos siguió al monte. La densidad de palmas es algo fuera de la comprensión racional. Es de verdad algo fuera de este mundo. Hasta la salida de grupos armados en la zona, muy pocos conocían la existencia de este ejercito centenario de Palmas de Cera. Un bosque alto-andino nuboso mantuvo oculto a estos gigantes. Este bosque es el más grande vivero natural de plántulas de Palma de Cera, aquí hierve la biodiversidad. Las Palmas de Cera son una especie “sombrilla”, es decir, es una especie cuya presencia permite que muchas otras especies existan. Ejemplo de esta diversidad son los escarabajos que las polinizan, y muchos otros insectos asociados a sus flores. Líquenes, hongos, salamandras, roedores, felinos, y mas mamíferos subsisten a esta estricta cadena alimenticia.

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La bienvenida al bosque no pudo ser mejor. Una familia de Quetzales en pleno display mañanero bailaba y se alimentaba en frente de nuestros ojos. Después de ese espectáculo pavas de monte alborotaban al bosque, y 5 minutos después un six-pack de tucanetes en concierto. La interpretación del bosque fue exquisita gracias a Jorge y Ana María que con sus ojos calibrados encontramos aves y orquídeas. Es difícil explicar mi felicidad por tener la suerte de compartir un bosque tan especial con personas tan admirables. Un bosque que si no se toman medidas urgentes desaparecerá al igual que los bosques que alguna vez existieron en Cocora. La diferencia entre el valle de Cocora y Toche, es abrumador. Cocora es potreros con individuos de palmas esporádicamente esparcidos como políticos honrados en la asamblea nacional (creo que estoy muy generoso). No puedo concluir este relato sin expresar mi tristeza y preocupación por ver como la frontera agrícola y sobretodo ganadera esta poniendo en tanto riesgo ecosistemas únicos en el planeta. Donde esta la comunidad de observadores de aves, donde están las ONG´s, las organizaciones de conservación, donde esta el estado colombiano? Donde estas tú con tus acciones del día a día para no promover extractivismo? Esta zona y estos bosques deben ser protegidos YA! Protegidos con categoría de Parque Nacional y de Patrimonio Natural de la Humanidad. Sin la creación de áreas protegidas y de educación ambiental, la permanencia a largo plazo de estos bosques no esta asegurada. Esta palma, según estudios formales, empieza a reproducirse recién a los 67 años, cuando la palma recién tiene 10 metros de alto. Necesitamos actuar YA!

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Alternativas existen, el eco-turismo lo demuestra todos los días, y el avi-turismo es un ejemplo de alternativa de grandes beneficios ecológicos pro conservación y de alternativas económicas para la población en un cambio de matriz productiva. Este bosque además tiene la dicha de que el carretero de acceso sea nada mas ni nada menos que el Camino Real. Un camino que con inversión, capacitación, promoción e interacción adecuada puede ser un destino y producto turístico de primer nivel. Lo primero que se debe hacer, según Jorge, es cercar todos los potreros para que el ganado no entre al bosque y destruya el suelo y las plántulas en su carrera de supervivencia. Los principales riesgos de extinción de la Palma de Cera y sus bosque son antropogénicos. Deforestación y cambios de uso del suelo para actividades ganaderas, la intensa costumbre católica de utilizar estas palmas para festejos religiosos, son las principales causas.

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No tuvimos suerte de encontrar al Orejiamarillo, pero estoy seguro que volveré, y espero de corazón encontrar todavía a este bosque y sus habitantes tan esenciales protegidos bajo la ley y bajo principios que nacen de la buena fe y educación de las personas. Regresamos filosofando, pensando y soñando en cambiar al mundo. Hicimos tan buen click con Jorge y Ana María que nos invitaron a pasar la noche en su casa y conocer a su familia. La DICHA es la hermosa propiedad a las afueras de Salento donde Ana María y Jorge viven. Un espacio de familia, de comunidad, de trabajo, y sobretodo de un estilo de vida consiente. Las hijas de Ana María y Jorge también viven en la Dicha junto a sus parejas y familia. Cada una explotando sus conocimientos sustentablemente. Ya sea con restauración ecológica, proyectos de educación ambiental, arte o permacultura, nos sorprendió la energía y creatividad con la que su estilo de vida influye en la formación de los más pequeños miembros de esta comunidad, las nietas de Ana María y Jorge. Seres de corta edad que al tener una exposición mínima a la destructiva y adictiva sociedad capitalista, han desarrollado una personalidad curiosa, alegre, despierta que es difícilmente vista en las nuevas generaciones. Una familia conviviendo como comunidad, con sus dificultades y beneficios, todos los integrantes guiados por un ferviente deseo por tener una vida en armonía con la naturaleza. Agradecemos de corazón a la familia Orejuela por abrir las puertas de su hogar a unos locos viajeros con los que no tenían ningún tipo de compromiso. Es por gente como Jorge y Ana María, que abren su corazón y hogar sin esperar nada a cambio, que volvemos a creer en un mundo donde las relaciones humanas nacen de una confianza mutua y sin intereses de por medio. Nos despedimos de la Dicha con la cordillera despejada como testigo de regresar para continuar proyectos que empezaron a maquinarse.

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Ana María nos acompaño hasta la carretera para agarrar el bus vía Manizales, la despedida fue similar a cuando el 5 de octubre del 2017, Nena (la mamá de la Guz) nos despedía en plena Panamericana antes de tomar nuestro primer bus hacia el norte.

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Salento: café, historia, y naturaleza.

Salir de Mahavan fue difícil. Una mañana excelente para pajarear y las deliciosas comidas del Prau Pourna nos demoraban. Afortunadamente, en esta ocasión teníamos un ride. Un Mazda 323 de las Doritas empacado a full con herramientas de jardinería, materiales de arte, plántulas de árboles nativos, y nuestro pesado equipaje nos trasladaría hasta Salento. Como siempre los trancones son nuestros compañeros de viaje, y esta vez íbamos preocupados del tiempo ya que habíamos cuadrado una reunión por Skype para un futuro posible trabajo en Panamá. La entrada a Salento nos recordó la entrada a varios pueblitos en Ecuador: un pequeño desvío de la carretera principal y curvas cerradas e infinitas que descienden al río para entrar por el medio de montañas por un valle inter-andino. Con las justas llegamos a un Internet para cuadrar nuestra reunión, ahora la dificultad estaba en maniobrar el Internet con la lentitud del ancho de banda. Concluimos la reunión con éxito y entusiasmados de tener una posibilidad de trabajar en Panamá. Sin ningún otro compromiso salimos a buscar a Don Carlos, un amigo de las Doritas quién nos hospedaría. A nuestro sorprender teníamos todo el sitio para nosotros ya que días atrás había terminado unas instalaciones para recibir turistas. Lo estábamos inaugurando. Comenzamos con nuestras habituales vueltas: buscar la frutería y hacernos amigos de la casera para llenar nuestra lonchera de víveres esenciales para 2 viajeros que vienen con instrucciones para su alimentación.

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Al día siguiente madrugamos porque teníamos la suerte de tener guías locales que nos enseñarían su querido Salento en un tour privado. Las Doritas nos recogieron en su Mazda y emprendimos el viaje al Valle de Cocora. Nada mejor que conocer esta zona de la mano de 2 guías que aman su tierra y la excelente labor que realizan. Les acompañamos también a una visita laboral que tenían que resolver. Su trabajo consistía en una caracterización de la avi-fauna de un paradero turístico del valle, para luego con su fina habilidad pintar las aves más representativas para la interpretación y educación ambiental. Mientas ellas trabajaban yo pajareaba y la Guz fotografiaba.

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Aquí comimos el patacón más grande que hemos visto! Después de una mañana tan ajetreada el estómago rugía y siguiendo los consejos de nuestras amigas Doritas fuimos a parar en un restaurante vegano! sí! encontramos excelente comida en Salento, y lo que les puedo contar es que casi nos quedamos a vivir aquí. No había poder alguno que le saque a la Guz de aquí después de haber probado raw  vegan brownies.

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La plaza central esta rodeada de Willies, carros tipo Jeep típicos de la localidad para trabajar las fincas, brindar transporte, y ahora para turismo. La calle artesanal tiene cientos de locales de comida, artesanías, bares, restaurantes y sube hasta el mirador de la ciudad. Salento cuenta con elementos claramente diferenciados del cuál se construyó el proceso de colonización del Quindío colombiano y la región andina. Dentro de este contexto, este municipio a sido a través del tiempo y en la modernidad sitio de paso de importantes personajes como el intrépido barón Alexander von Humboldt y el prócer Bolívar quiénes cruzaron el Camino del Quindío, conocido como el Camino Real en la ruta que comunicaba Ibagué con Cartago en la ruta que unía Bogotá con Quito.

SALENTO

Salento es un pueblito en un boom turístico, es muy acogedor, lleno de historia, naturaleza y gente linda. Su esencia sigue intacta, pero esta luchando con una capacidad de carga exagerada en temporada, donde sin un catastro formal de servicios turísticos, tráfico insoportable de transportes masivos, y la extrema subida de impuestos, los locales están dolidos. Los que sí pueden soportar estos precios son los extranjeros que poco a poco se están adueñando de terrenos, fincas y propiedades. Los esfuerzos de los locales en salir adelante y de mantener la personalidad y conservar al pueblo en todo el significado de la palabra es absoluta, y lo experimentamos con nuestras amigas Doritas. Estamos muy agradecidos con la vida por ponernos a personas tan especiales en nuestro camino, y por supuesto que estamos igual de agradecidos con nuestras nuevas amigas por todo su cariño y hospitalidad.

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No podíamos salir del Quindío sin visitar una verdadera y autóctona finca cafetera. Escuchando nuevamente los buenos consejos de las Doritas nos decidimos por ir a la finca de Don Elías. A una hora caminando por los caminos rurales se llega a la vereda Palestina, la vereda cafetera de Salento. (para los que se confunden con la palabra vereda, en Colombia significa el pueblito dentro del pueblito) La finca Don Elías a diferencia de otras fincas turísticas (a lo gringo style) es y ha sido tradicionalmente cafetera. Es la 4ta generación de productores cafeteros. El hijo de Don Elías nos recibió y nos guió por su finca, conversando sobre las bondades, las dificultades, los retos y el futuro del café. En las orillas del río Quindío compartimos naranjas, limas, plátanos, aguacates y por supuesto el mejor café que habíamos probado hasta el momento en Colombia. Colombia es el mejor productor de café, pero sin ofender a nadie y en nuestra pequeña experiencia en Colombia, muy pocos colombianos saben prepararlo. Hasta antes de Don Elías nuestra historia con el café era aguado, soluble y tan dulce (sí! te sirven al café ya con azúcar) que más que café parecía agüita de vieja como postre.

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Salento es de esos pueblitos a los que uno se imagina viviendo ahí y desarrollando emprendimientos. Nos fuimos de Salento sin antes hacer más contactos y visitar una de las zonas más pintorescas e importantes para la conservación.

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